Monday, July 31, 2006

Kurdish Social Dems on the move

My friend and fellow blogger Claes Nordmark has started a network within the Social Democratic Party for all of us who are interested in Kurdish political issues. Read more about it here [in Swedish], and well done Claes!

Norway learns from its bigger brother

The relationship between the Scandinavian countries is often full of competition and pride, especially when it comes to sports. But when it comes to politics I am always happy when we decide to learn from one another, and this article in the Norwegian newspaper Aftenposten is definitely worth mentioning.

In short, the article tells us that the Norwegian Department of Finance will send a delegation to the Swedish Ministry of Sustainable Development in August. The reason? To learn from Sweden’s environmental policies and our vision of a green welfare state.

In the article, a state secretary at Norway’s Department of Finance says that no country in the world has come as far as Sweden when it comes to our work towards a sustainable development. And since Sweden and Norway are neighbors, Norway will now ask its bigger brother to monitor their work with environmental policies (a set of 18 indicators, grouped into five categories, will be used).

A nice example of Scandinavian cooperation, and a good reason to feel proud if you are a Swede who support our government’s work with green issues, and the vision to break our dependency on oil by 2020.

And needless to say, we can learn loads from our neighbors as well. But I hope and think that Sweden will win more medals than Norway during the upcoming European Athletics Championship in Gothenburg…

Saturday, July 29, 2006

The bias against Italian football

I have had some vacation in Sicily and on the west coast of Sweden (Bohus-Malmön), and when I saw my own last postings below the World Cup felt like ages ago. Anyway, a new football season is about to start, and today Liverpool plays a friendly against Kaiserslautern (possibly featuring Liverpool’s new signing, bad boy Jermaine Pennant).

And when I was going through my inbox, I found this picture, sent to me by one of my favorite bloggers Jon Worth. Sums up the aftermath of the World Cup, especially the debate in Italy about the bias against Italian football (why did Zidane get such a harmless punishment, compared to Materazzi, why was FIFA President Sepp Blatter absent during the prize-podium events when Italy had won, etc etc etc).

The Swedish-Italian author Marcus Birro has written two excellent articles [in Swedish] on the subject of the international bias against Italian football. Read the first one here (written before the World Cup started) and the second one here (written just after Italy's victory).

Tuesday, July 11, 2006

Are they working at the airports in Sicily?

Today my bag is packed and I am going to the wonderful island of Sicily with my girlfriend Emma for eight days. I don’t intend to blog from there so see you in a week or so.

My basic wish now is that the airport in Catania is working – maybe they are still celebrating the World Cup victory? I also wonder if they already are selling Italian football shirts with four stars, one each for the victories in 1934, 1938, 1982 and 2006?

Anyway, time to leave Stockholm for the beach and good food. And if I run into Materazzi I promise to ask him what he said to Zidane.

Memories of the World Cup 2006

It feels kind of sad, but the World Cup is over. Anyway, if it were held more often it would not be so special. Like US Presidential elections, I guess.

Here are my reflections.

I have to say I told you so: I said that “Italy will win” long before the World Cup started (see here and here), mainly because of their ability to “lock up” big games, and the fact that they have a left-of-center government now. But few TV-cameras recognized Napolitano in the stands.

Striker I would love to have in Liverpool: I will give you this one, all fans of Arsenal: Thierry Henry.

Midfielder I would love to have in Liverpool: We already have Steven Gerrard, but to see Bastian Schweinsteiger or Franck Ribery running up and down the sidelines of Anfield would be great.

Defender I would love to have in Liverpool: There is only one Fabio Cannavaro.

Goalkeeper I would love to have in Liverpool: I really like our own Pepe Reina, but Jens Lehman or Gianluigi Buffon are both great. If I had to choose I would go for Buffon.

Player I would love to have in IFK Göteborg: Steven Gerrard, of course.

What should Sven-Goran Eriksson do know? Help my beloved Bologna to get back to Serie A.

Advice to England: Penalties should follow after all games in England that end in a draw. Apply this in all games, all series, on all levels. Then all English players would have taken, and scored, quite a few penalties in decisive moments before you reach the World Cup.

Sweden’s problems?
Out of all players in the squad, only one came from the greater region of Stockholm (Rami Shaban, the sub goalkeeper). We need better playing grounds and better football schools in Stockholm, where loads of talents seem to be lost.

And what did Materazzi say to Zidane? ”Bruno Cheyrou is the new you” (only Liverpool fans and football nerds will get this one).

* * *

I hope my sister’s boyfriend’s older brother still lives in South Africa in 2010, and that old friends in the ANC still will remember me. A World Cup in Africa sounds very nice, but right now four years seems very far away.

Thanks for discussing this with me Andreas, Klas and Örn.

Sunday, July 09, 2006

Italy-France 1-0 (Xbox research)

There is only one game left of this World Cup, and naturally I had to play it on my Xbox. Tonight’s final will be close and tough, but with a lot of attempts to actually play attacking football. France will encounter big problems with Italy’s solid defense, and Totti will have a great game organizing quite a few nice Italian attacks.

In the 79th minute, Totti will find Gilardino with a cut-through pass. France’s old men try to chase Gilardino, but he is too fast and alone with Barthez he makes no mistake.

During the last ten minutes France desperately tries to score an equalizer, but the Italian defense is solid as a rock. Italy wins 1-0 and the whole country, including Prime Minister Prodi and President Napolitano, explodes.

Anyway, that it was I am hoping for, so I hope my “research” holds.

* * *

But the truth is that I really like France as well, and their team naturally brings back memories of 1998 (when I lived in France). But this time I think and hope it is Italy’s turn to win.

* * *

I have seldom supported Germany when football is played, but yesterday I felt quite OK when they beat Portugal. Great team, great host, and Germany is slowly finding its role in a post-Cold War Europe. Right now in Africa, Germany is for the first time leading a UN-operation. And around world, and not at least in Germany itself, a renaissance for the German national football team is spreading. If handled in the right way, that will be remembered as a very positive outcome of the World Cup 2006.

Friday, July 07, 2006

Almedalen i sammanfattning

En sammanfattning och sammanställning av de texter jag skrivit om Almedalsveckan finns nu på De flesta av texterna kommer att återfinnas i AiP på måndag, men går alltså att läsas på nätet redan nu.

Jag åker hem med färjan sent under natten/tidig lördagsmorgon och det ska bli skönt att sova mer än fyra timmar per natt. Den här veckan har varit kul men väldigt intensiv.

* * *
Tyskland vinner bronsmatchen och Italien vinner VM. Tyvärr har jag glömt alla som jag har slagit vad med.

Thursday, July 06, 2006

Frankrikes nästa president (?) i Almedalen

Royal i Almedalen (text från

Traditionen påbjuder att socialdemokraterna genomför ett ekonomiskt seminarium under Almedalsveckan. Det första seminariet hölls redan 1981 med Ingvar Carlsson som värd. De senaste åren har en internationell gäst varit ett stående inslag och i år kom Ségolène Royale, kanske Frankrikes president om ett knappt år, till seminariet.

Bristen på stora lokaler gjorde att det ekonomiska seminariet återigen fick genomförs i en trång och varm hörsal högst upp i högskolans lokaler. Nästa år står förhoppningsvis en ny konferenssal klar, men nu fick finansminister Pär Nuder inleda seminariet i den talarstol där han stod för nästan exakt ett år sedan.

Då var Nuders brittiske kollega Gordon Brown gäst, och ett långsiktigt samarbete om ”sociala broar” utlovades. På seminariet kunde Nuder hänvisa till en konkret rapport som tagits fram i samarbete mellan det svenska finansdepartementet och det brittiska HM Treasury. Rapporten listar livslångt lärande, anpassningsförsäkring i händelse av arbetslöshet eller sjukdom, samt återföring till arbetslivets som de viktigaste ”sociala broarna”.

Årets gäst, Ségolène Royal, inledde också med att utrycka sin fascination för den svenska modell som ofta förs fram som de sociala broarnas hemland. Hon kände sig ärad av deltaga i ett arrangemang som en gång startades av Olof Palme. En sen natt i Elyséepalatset tvingades Royal, på den tiden ung rådgivare till president François Mitterrand, att väcka presidenten och framföra ett hemskt budskap. Sveriges statsminister, presidentens vän, hade blivit skjuten.

Royals anförande knöt i alla väsentliga delar an till den europeiska socialdemokratins syn på globalisering.

- När rädslan för globalisering ökar är svaret inte mer högerpolitik, sa Royal och efterfrågade istället ”massiva investeringar” i kunskap, forskning och utveckling. Demokratireformer, öppenhet, solidaritet med och stöd till utvecklingsländerna, en mer koordinerad ekonomisk politik på Europanivå, samt en väl fungerade offentlig sektor med generösa trygghetslösningar var andra teman som berördes.

- Om jobbet försvinner måste tryggheten finnas så att du orkar och vågar satsa på ett nytt jobb, menade Royal. Hon avfärdade den franska högerns förslag om avskaffad anställningstrygghet för ungdomar, ett förslag som nu har fallit i Frankrike. Maud Olofsson tror dock fortfarande på reformen.

Royal berättade också att hon besökt Ericsson och var imponerad över hur strukturomvandlingar och uppsägningar sker i samförstånd mellan arbetsgivare och facket - utan vilda strejker.

Göran Perssons vision om ett ekologiskt hållbart samhälle som bryter beroendet av olja lovprisades också av Royal, som till och med tyckte att miljö- och energifrågan borde vara en vision för Europa att samlas kring. Royal har tidigare varit miljöminister.

- Lycka till i valet, vi behöver er, ni är vårt föredöme, sa Royal avslutningsvis.

Namn: Marie Ségolène Royal
Född: 1953 i Dakar, Senegal.
Utbildning: Har bland annat studerat vid klassiska elitskolan ENA (École nationale d'administration).
Politisk karriär: Sedan 1988 invald i franska underhuset (Assemblée nationale) som representant för Deux-Sèvres. Mellan 1993 och 2002 bland annat miljöminister samt biträdande skol- och familjeminister. Sedan april 2004 ordförande i regionsrådet för Poitou-Charentes.
Aktuell: Fransk politiks nya fixstjärna, tänkbar kandidat för socialistpartiet i presidentvalet våren 2007. Men den interna processen är inte klar och i ett mansdominerat politiskt klimat har det frågats ”vem som ska ta hand om barnen”. Royal är sambo med socialistpartiets ledare François Hollande.
Program i Visby: Middag med ledande svenska socialdemokrater, frukostmöte med Göran Persson, deltog i det ekonomiska seminariet, lunchmöte med Lena Sommestad och Berit Andnor, träff med Hans Karlsson. Samt en promenad längs med vattnet och i Visbys botaniska trädgård.


Wednesday, July 05, 2006

And outside Almedalen...

As I have written before, the "week of politics" is happening this week on the island of Gotland in the Baltic Sea. This means that I am one of some 400 journalists running around at different political seminars and meetings in the city of Visby. At night we all drink beer in the same bar and it is all very weird , but a lot of fun at the same time. Anyway, this week is all about Swedish politics. And the World Cup, of course.

But I just have to comment on one piece of European news. In Slovakia, a social democratic party seems to be forming a government with an extreme right-wing party. I was very happy to read that the Party of European Socialist are opposing this (quote from the PES press release):
"Following his meeting with Robert Fico, Leader of the Slovak SMER Party,
the President of the Party of European Socialists Poul Nyrup Rasmussen
said "It is very clear that we cannot accept in our political family a
coalition with extreme right-wing nationalists".

The question of SMER membership of the Party of European Socialists
will be on the agenda of the next meeting of the PES Presidency" said
Poul Nyrup Rasmussen. "As long as SNS is in Government in Slovakia my
recommendation would be to suspend SMER from the PES."

The next meeting of the PES Presidency will be held as soon as possible."
I think Rasmussen is right, and to suspend SMER will (sadly) have to be the next step.

[Picture of Rasmussen taken yesterday, when he visited the week of politics in Sweden]

Tuesday, July 04, 2006


Tipsar som hastigast om att har uppdaterats under dagen; lång artikel om Göran Perssons dagar i Almedalen (här), om det ekonomiska seminariet (här), samt lite bloggande (här).

Nu är det snart semifinal i VM och Italien går till final.

Sunday, July 02, 2006

Bloggande Almedal

Nättidningen uppdateras som sagt löpande under veckan och har en blogg som rullar. Andra "måsten" vad gäller bloggeri i Almedalen är Jonas och Magnus Almedalsblogg samt Expressens skvallerhörna.

Här följer lite bilder från de första två dagarna i Almedalen (Anna Sjödin och Göran Persson inviger SSUs valläger, Persson talar, AiP på plats, Wanja eldar SSUare vid Donners).

World exclusive...

I dag delas 2 000 exemplar av Aktuellt i Politiken ut i Almedalen. Som första tidning har vi fått läsa Göran Persssons nya bok "Se dig själv i andra. Om vårt behov av solidaritet i globaliseringens tid" (Hjalmarson & Högberg) och vi bjuder på en recension, ett långt utdrag, samt en rad korta citat.

Du hittar även detta exklusiva material på

Saturday, July 01, 2006

See you in the Almedal!

Due to the "week of politics" in Gotland, Sweden, I will mostly blog in Swedish this week.

Så var det dags igen för det politiska tivolit, politikens egen Hultsfredsfestival, eller vad man nu ska kalla det. Jag har precis kommit till Visby med morgonbåten, checkat in på Wisby Hotell och sitter nu i hotellets fina vinterträdgård.

Imorgon söndag utkommer Aktuellt i Politiken med ett mycket spänstigt nummer, 2 000 ex kommer att delas ut här i Almedalen, bland annat under Göran Perssons tal. Vi har en hel del intressanta artiklar som även kommer att läggas ut på Under veckan kommer att uppdateras med nyheter och analyser varje dag, och jag kommer även försöka skriva en del här på bloggen.

Förutom att skriva och rapportera ska jag även medverka i två seminarier:

Måndag 8:30, frukostseminarium på Hamnplan 5. Jag är moderator när en ny, mycket spännande bok presenteras: George W. Reinfeldt. Konsten att göra en politisk extreme makeover. Boken har skrivits av Per-Anders Forstorp och Brian Palmer, och Brian kommer att medverka på seminariet.

Tisdag 15:45, seminarium på SSUs valläger. Paneldiskussion om arbetarrörelsen och media. Panelen leds av Hanna Finmo (tidningen Tvärdrags redaktör) och i panelen sitter undertecknad, Marita Ulvskog och Bo Bernhardsson (ny redaktör för Tiden).

I övrigt hoppas jag på bra väder, England till semifinal, och att den här veckan går fort. Det är kul, det minglas, men ibland känns det hysteriskt, och redan nu står en känd journalist i lobbyn och ropar om hotellbokningar som strular.

Det kommer att bli intensivt, folks.